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Ciclo de la bolsa plastica

Ciclo de vida de una bolsa plástica

Las bolsas de plástico están hechas de polietileno, y ésta proviene del petróleo crudo. El plástico sólo se degrada con el paso de cientos de años, y si es que queda expuesta al sol, al agua o al viento. Si la bolsa plástica no es reutilizada como residuo, suele terminar volando por las calles o en la basura misma.
El ciclo de vida de una bolsa plástica es:

  1. Producción: se extrae el petróleo, principal materia prima para la producción del plástico.
  2. En la refinería el petróleo se purifica convirtiéndose en gas etileno.
  3. El gas etileno se polimeriza y solidifica convirtiéndose en polietileno.
  4. El polietileno es convertido en pequeños granos llamados “granzas”.
  5. Las granzas son transportadas en sacos a industrias de producción y transformación de bolsas.
  6. A través de un proceso industrial es extendida, impresa y cortada. Y de esta forma esta lista una bolsa plástica.
  7. Luego son distribuidas en establecimientos comerciales para uso y comercialización de la bolsa plástica en la vida cotidiana.
  8. Se usa la bolsa y se procede a desecharla (tiempo estimado de uso: 12minutos)
  9. El proceso de descomposición tiene una duración aproximada de más de 400 años.

En cada una de las fases de su elaboración, usos y reciclado, se generan grandes cantidades de desechos sólidos y emiten gases tóxicos como hidrocarburos, monóxido de carbono, óxidos de azufre y de nitrógeno, que son fuertemente contaminantes para el medio ambiente. Y su descomposición emite grandes dosis de Metano.

Fuente:
ONU Medio Ambiente (2018): El Estado de los Plásticos. En: Perspectiva del día mundial del medio ambiente 2018. Disponible en formato PDF: https://wedocs.unep.org/bitstream/handle/20.500.11822/25513/state_plastics_WED_SP.pdf?isAllowed=y&sequence=5

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